A la découverte des Pères et des Docteurs de l'Eglise...
et de quelques écrivains chrétiens

Sur ce site très régulièrement complété et remis à jour, une rubrique change chaque semaine : le texte de la semaine : En abordant l'été, cette période de vacances en Europe de l'Ouest, et sans oublier ceux qui travaillent, nous proposons de méditer pendant quelques temps sur la liberté avec nos Pères dans la foi ! Que l'on travaille ou que l'on se repose, avec le Christ, le mot "liberté" devrait être sur toutes les lèvres...

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Les Pères de l'Eglise sont des auteurs chrétiens, le plus souvent des évêques, en tout cas toujours des hommes chargés de responsabilités pastorales, qui dans les premiers siècles de l'Eglise, par leur prédication et par leurs écrits, ont influencé les développements de la doctrine chrétienne et contribué à la formation des chrétiens de leur époque et des siècles à venir. Généralement on parle de "Pères de l'Eglise" pour des écrivains et prédicateurs des cinq, six ou même huit premiers siècles de notre ère. Nous n'hésiterons pas à leur associer ici, toutefois, des écrivains et théologiens chrétiens des siècles suivants qui ont joué un rôle important dans la vie de l'Eglise, en raison de leur activité pastorale et de leur spiritualité ; on peut, de ce fait, les considérer un peu comme des successeurs des Pères. Parmi eux mériteront une mention spéciale les "docteurs", ces hommes et ces femmes qui ont été distingués par l'Eglise en raison de la qualité exceptionnelle de leurs écrits et du rôle qu'ils ont joué dans le développement de la foi. Tous ces auteurs et pasteurs chrétiens, au cours des siècles, ont permis, par leur prédication ou leurs travaux, des avancées théologiques et spirituelles très importantes et, à certains titres, comparables à celles qui ont été provoquées par les Pères des premiers siècles, et ceci malgré des contextes historiques différents qu'il conviendra de ne pas négliger. Ici, c'est donc à l'ensemble constitué par les "Pères" et les "Docteurs", et tous les écrivains chrétiens reconnus dans la tradition, que nous nous référerons ; certains même sont historiquement proches de nous, et sans avoir connu la même reconnaissance de l'Eglise, ils ont pu, par leurs travaux, marquer son histoire et sa spiritualité.

On pourra reprendre la définition donnée par Pierre Beatrick dans son Introduction aux Pères de l'Eglise (Mediaspaul/Editions paulines/Institut St-Gaëtan, 1987) :

"Les Pères de l'Eglise furent [...] ces personnages presque toujours des évêques, avec des responsabilités pastorales particulières qui, par leur prédication et leurs écrits, ont influé soit sur le développement de la doctrine chrétienne, soit sur la formation du comportement chrétien, parce qu'ils unissaient en eux les caractéristiques constantes de la sainteté de vie, de la sagesse et de l'ancienneté."

Une petite "chronologie" permettra de mieux situer les Pères de l'Eglise.

Nous parcourrons donc à grands traits l'histoire de l'Eglise dans la perspective principale de découvrir les auteurs chrétiens que furent les Pères, en livrant donc surtout des textes, avec des commentaires destinés à en faciliter la lecture. Il s'agira d'extraits, mais indispensables à la culture de "l'honnête homme" du XXIe siècle. Le temps n'est plus où tout ce qui était en lien avec l'Eglise était suspect. La culture européenne a été profondément marquée par le christianisme, et si l'on veut comprendre le monde contemporain, il est indispensable de se documenter sur ce qui l'a fait. Les Pères et Docteurs de l'Eglise comptent parmi ces acteurs essentiels.

Origine de ces cours : Cela fait quelques années que je donne des cours d'histoire de l'Eglise ou de patristique à Aix-en-Provence. Mes auditeurs fidèles m'ont demandé de préparer un site internet qui leur permette de revenir sur certaines questions ou de voir développer des points qui les ont particulièrement intéressés (avantage d'un site web qui peut être constamment augmenté, amélioré, etc.) ; c'était aussi le désir d'amis et connaissances qui ne résidant pas à Aix ne pouvaient profiter directement de ces cours. Cet enseignement n'atteindra vraiment son objectif que s'il est l'occasion d'engager des contacts avec les internautes, de recevoir leurs suggestions, mais aussi de recevoir les questions qu'ils se posent et de mieux percevoir ainsi leurs attentes pour améliorer constamment le site. N'hésitez donc pas à me contacter.

Ce site constituera donc (progressivement) une introduction aux Pères de l'Eglise. Nous nous efforcerons, au fil des années, de compléter les premières données, d'y mettre tous les outils de travail souhaitables, et de permettre à chacun, et tout particulièrement aux non-spécialistes, de se repérer dans un ensemble d'une extraordinaire richesse. On trouvera donc ici des extraits d'oeuvres des Pères de l'Eglise, des renvois à des sites existants, et surtout des commentaires ordonnés en fonction des thématiques retenues d'année en année dans les enseignements assurés.

Marie-Christine Hazaël-Massieux

Dernière mise à jour : 13 juillet 2014.

Ce site a été réalisé et est remis à jour par Marie-Christine Hazaël-Massieux.